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Monte Sinaí – Monasterio de Santa Catalina

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Guardados los manuscritos de Santa Catalina gracias a una innovadora tecnología

Un grupo de trabajo griego se encargó de digitalizar los miles de manuscritos antiguos y frágiles conservados en la biblioteca del monasterio de Santa Catalina del Sinaí, en Egipto. Una obra de preciosa salvaguardia en una región marcada por numerosas amenazas.

El objetivo es claro: crear el primer archivo digital de los 4.500 manuscritos (algunos que datan del siglo IV) de la biblioteca del monasterio ortodoxo de Santa Catalina en Sinaí, Egipto. Según los informes de Reuters, se da prioridad a 1.100 manuscritos en siríaco y árabe. Esta primera fase de digitalización tardará unos tres años y costará alrededor de los 2.450.000 euros.

La biblioteca del monasterio recopila principalmente textos cristianos, incluyendo algunas de las copias más antiguas de los Evangelios. Otros manuscritos tratan de la ciencia, la medicina y los clásicos griegos . La mayoría de los textos están en griego, pero además del siríaco y el árabe, también hay volúmenes en hebreo, copto, armenio, valaco, georgiano y eslavo.

El trabajo de digitalización está enfocado al el futuro: las tareas de fotografía y digitalización del grupo de científicos griegos comprometidos en esta misión podría durar más de una década. El proyecto, inaugurado el año pasado, se encuentra actualmente en una fase compleja de adquisición de imágenes con luz roja, verde y azul. Luego se les volverá a trabajar con un software que creará una imagen en color de alta calidad “, explica la agencia de noticias británica.

El ambicioso proyecto está liderado por la organización sin fines de lucro de EE. UU. , Early Manuscripts Electronic Library (Emel), en colaboración con el monasterio de Santa Caterina, donde viven unos veinte monjes, en su mayoría de origen griego, y la Biblioteca de la Universidad de California, Los Ángeles (Ucla). Este último anunció que comenzará a publicar manuscritos en color a partir del otoño de 2019.

Según Reuters “el proyecto proporcionará un registro más completo de la microfilmación parcial realizada hace varias décadas por la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos y la Biblioteca Nacional de Israel”. Según los promotores del proyecto, las dos instituciones culturales están dispuestas a poner a disposición sus archivos.

“Esta biblioteca es un archivo de la historia del cristianismo y de los pueblos de la cuenca mediterránea”

El monasterio de Santa Catalina, tal como lo conocemos hoy, fue fundado en el siglo VI y es el monasterio cristiano más antiguo que todavía se usa según su función original. Después del Vaticano, Santa Caterina alberga la segunda colección más grande de manuscritos antiguos en el mundo. «Esta biblioteca es un archivo de la historia del cristianismo y de los pueblos de la cuenca mediterránea.

Por lo tanto, es interesante para las comunidades de todo el mundo que encuentran sus raíces allí “, dijo a Reuters el director de Emel, Michael Phelps. El monte Sinaí es considerado sagrado por el judaísmo, el cristianismo y el islam. Es el lugar donde el profeta Moisés recibió los Diez Mandamientos. Por lo tanto, en 2002, la UNESCO clasificó el monasterio como Patrimonio de la Humanidad.

A través del proyecto de digitalización, los científicos esperan poder preservar los libros de este patrimonio mundial y hacerlos accesibles a todo el mundo . “Hay una razón específica para la urgencia de esta misión”, dice Reuters :

“Aunque el monasterio ha sobrevivido siglos de guerra, es en una región donde los militantes islamistas han destruido innumerables artefactos y documentos culturales en Siria y en Irak ».

Los terroristas del autoproclamado Estado Islámico (ISIS) tienen bases en el norte de la península del Sinaí . El monasterio de Santa Catalina está ubicado en la parte sur, que es más seguro, pero sin embargo se vio obligado a mantener sus puertas cerradas en 2013 y en abril de 2017 hubo un ataque jahadista en un punto de control en la entrada del sitio ( un policía fue asesinado).

“Los trastornos que caracterizan nuestra época exigen una rápida conclusión de este proyecto”, dijo el arzobispo Damien, abad del monasterio.

En los últimos tiempos, la biblioteca del monasterio se ha sometido a trabajos de restauración durante tres años y reabrió sus puertas en diciembre de 2017 .

Fuente y créditos: Primeros Cristianos.

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